martes, 29 de septiembre de 2015

De animales a dioses: Yuval Noah Harari

Acabo de terminar de leer un libro formidable, que quiero recomendar a todos mis lectores.  En inglés se titula "Sapiens: una breve historia de la humanidad"


Libros sobre evolución humana hay muchos. Pero Harari tiene una mente afiladísima y una visión "a ojo de águila" de los hechos que me recordó a la vez a Jared Diamond (autor de "Guns, Germs and Steel") y Carl Sagan (de la célebre serie COSMOS). Resulta difícil describir la originalidad de este autor. Básteme decir que leer este libro equivale a replantearse de cero la historia entera de la evolución. Todo lo que aprendimos en otros textos queda transformado, ya sea por el énfasis lúcido que le aplica, o por la manera en que Harari nos hace girar el punto de vista tradicional para ver las cosas de un modo nuevo.

A continuación, algunos párrafos:

*  Al igual que los humanos, leones y tiburones han alcanzado también la cima de la pirámide alimenticia, pero lo han hecho lenta y gradualmente, a través de millones de años de evolución, y esto los ha convertido en criaturas majestuosas. En comparación, los humanos actuamos como dictadores bananeros. Hace tan poco tiempo que eramos presa fácil de cualquier predaror de la sabana Africana, que aún cuando ya ningún animal suele comernos, vivimos llenos de miedos y aprensiones acerca de nuestro actual posición. Esto nos hace doblemente crueles y peligrosos. Muchas calamidades históricas, desde guerras mortíferas a catástrofes ecológicas son resultado directo del brusco avance de nuestra especie hacia el tope de la piramide alimentaria.

*  Desde hace 2 millones de años hasta hace unos 10.000 años, coexistieron en el mundo diversas especies humanas. ¿Y por que no? Hoy en día existen muchas especies de zorros, osos y cerdos. La Tierra de hace varios milenios estaba habitada al menos por seis especies diferentes de humanos. Lo que es peculiar es nuestra actual soledad, y no nuestro pasado múltiple y diverso.

*   Todos los demás mamíferos que han lanzado al mar -focas, lobos marinos, delfines- lograron esta habilidad a través de eones de evolución - desarrollando órganos especiales y adaptaciones hidrodinámicas. Pero hace 45.000 años, los Homo Sapiens de Indonesia se volvieron navegantes del Pacífico sin que les crecieran aletas y sin tener que esperar -como debieron hacer las ballenas- que sus narices migraran hacia la parte de arriba de sus cabezas. En lugar de ello, inventaron botes y aprendieron a navegarlos.

* La Revolución Científica no ha sido una revolución del conocimiento. Ha sido una revolución de la ignorancia. Su premisa es que los humanos desconocemos las respuestas a las preguntas más fundamentales que nos hacemos.  Las tradiciones premodernas, afirmaban que todo lo que era importante saber sobre el mundo era ya conocido.

* Hasta hace poco, ningún cientifico se hubiera animado a decirlo tan directamente. La gente solía evitar el tema porque parecía demasiado lejano. ¿Para qué crear expectativas imposibles de cumplir? Hemos llegado al punto, sin embargo, en que debemos ser francos al respecto: el principal objetivo de la Revolución Científica es conferirle a la humanidad la vida eterna

-Yuval Noah Harari, "Sapiens"


Caveat: no tengo la menor idea de cómo conseguir un ejemplar físico de este libro en la Argentina. Sé que está traducido en España con el título que da nombre a este post: "De animales a dioses". Si leen en inglés y tienen Kindle, resulta mucho más fácil.

lunes, 28 de septiembre de 2015

El país de octubre

Hace meses y meses que el foco del país entero está puesto en "Octubre", tiempo del que se habla como si fuera una bisagra en el tiempo y el espacio. 

En efecto, el 26 de Octubre habrá elecciones presidenciales. Los vaticinios de qué ocurrirá después de esa fecha son tan disímiles y ambiguos como los que solían pronunciarse en Delfos.


Para  contrastarlos, se me ocurrió hacer una búsqueda en Google. Y lo que encontré fue lo siguiente:

Para después de octubre...
-Algunos afirman que "habrá un país muy similar al actual" en tanto que otros sostienen: "todo va a cambiar"
-Algunos creen que "no hará falta ningún replanteo" pero otros dicen que"tendremos que repensar muchísimas cosas".
-Algunos piensan que"todo va a ir mejorando"; otros anuncian que "todo va a empeorar""
-Un analista anuncia que"los presidenciables convergerán." otro que "habrá mucha más diversidad y disenso"
- Un diario afirma:"No hará falta ballotage. Habrá un claro ganador". El mismo día otro periódico dice: "Sin duda habrá una segunda vuelta".

...A tal punto divergen y chocan estos anuncios, que terminan resultando todos igual de (im)probables. Lo cual nos deja sumidos en un ámbito de enigmas e incertidumbres. Es como si octubre fuera una región de eterno presente, más allá de la cual resulta imposible predecir o siquiera imaginar qué va a suceder. lo que en astrofísica llamaríamos "un horizonte eventual". Pocos lo han notado, pero esta situación remite y remeda a uno de los libros más extraños del autor de Crónicas Marcianas, Ray Bradbury, titulado, precisamente:


El libro está a medio camino entre el horror y la fantasía. Y, según el mismo Bradbury: 
El País de Octubre es un país donde siempre está haciéndose tarde. El país donde las colinas son niebla y los ríos neblina; donde el mediodía pasa rápidamente, donde se demoran la oscuridad y el crepúsculo, y la medianoche no se mueve. Es un país que es principalmente sótanos, subsótanos, carboneras, armarios, altillos y despensas alejadas del sol. Un país que habitan gentes de otoño, que sólo tienen pensamientos otoñales. Gentes que pasan por las aceras desiertas con un sonido de lluvia.
Un octubre de niebla y lluvias encaja perfectamente con el clima que cabe esperar para ese mes en el hemisferio norte. Así que no tiene nada de raro que Bradbury haya decidido llamar a su libro "El país de Octubre", mes que para él sería sinónimo de otoño,

Pero en el hemisferio sur las estaciones son precisamente opuestas, y en la Argentina, octubre es un mes de primavera, todavía con algunas lluvias y fríos, pero ya tendiendo al sol que se viene. ¿Por qué, entonces, al traducir al castellano este volumen tan tenebroso, le mantuvieron en el título este rasgo que a nosotros nos resulta tan ajeno? Simple: porque seguramente fue traducido al castellano en España, país también perteneciente al hemisferio norte y que comparte por lo tanto las estaciones del año con norteamérica. Allí también Octubre es gris y oscuro.



En nuestro hemisferio sur, sin embargo, la idea de una primavera neblinosa siempre me pareció rara, inquietante- ¿Tinieblas en pleno octubre? ¿Oscuridades en primavera? Esto le sumaba, a un libro de por sí misterioso, un aire de paradoja..

Quizá por eso recuerdo este libro de Bradbury aquí y ahora. En este Buenos Aires apropiadamente lluvioso, en estas semanas en las que parece estar siempre haciéndose tarde.



En el futuro, dicen algunos, algunos, habrá sol; otros dicen que habrá lluvias, otros afirman que nada cambiará, otros que solo habrá tinieblas. Yo por mi parte tengo más preguntas que respuestas. En todo caso, y al parecer, habrá que esperar. Porque, citando nuevamente a Bradbury,

"el interés se mantendrá hasta la medianoche de uno de los últimos días de octubre"