lunes, 16 de noviembre de 2015

La música de Jon Henrik Fjällgren, el Sami que llegó de latinoamérica



Jon Henrik Fjällgren nació en Cali, Colombia, en un pueblo originario. Probablemente hubiera vivido el resto de su vida en su país... pero fue adoptado a  los 3 meses por una famila sueca, que además resultó ser Sami (los Sami o lapones son un "pueblo nativo" de Escandinavia, viven en la zona del círculo polar ártico y hasta el día de hoy se dedican al pastoreo de renos). 


De manera que Jon, que originariamente era de un pueblo originario de Sudamérica, terminó perteneciendo a un pueblo originario del helado norte de Europa. El destino tiene vueltas extrañas y Jon se volvió el cantante Sami más famoso, a través de un Joik que este muchacho compuso tras la muerte de su mejor amigo, Daniel. Cuando se enteró de que su amigo había fallecido, Jon  se acercó a la cabaña vacía de Daniel, se sentó allí y -dijo- le "llegó" esta canción.

Pueden escucharla aquí:





La letra de la canción resulta incomprensible. Esto no se debe a que su letra esté en la lengua sami, sino a que un joik es una suerte de cántico, hecho de sílabas: no tiene un contenido verbal.

Y esto es porque un joik no está narrando nada: intenta transmitir, a través de la música, la esencia de la persona u objeto que representa. Se puede hacer un joik del viento, de una mariposa, de un lugar, de una casa, de una persona. Del mismo modo que uno saca una foto de una flor, no acerca de una flor, se supone que que un joik transmite la esencia de lo que retrata en su sonido y melodía.

El resultado es a la vez a la vez ajeno y cercano, y definitivamente: conmovedor.

Como curiosidad para seguir explorando, un joik del viento:




lunes, 2 de noviembre de 2015

Sistema de radar-automóvil para evitar canguros

Muchas personas mueren anualmente en choques con ganado o caballos. En Australia, el récord de colisiones lo lleva un animal de dos patas: el canguro. Por año ocurren 20.000 choques con ejemplares de este marsupial, muchos de ellos fatales.

La empresa automotriz Volvo está desarrollando un sistema de radar que le permitirá a sus autos frenar automáticamente cuando se le cruce un canguro. Los canguros son más peligrosos que las vacas o los caballos porque son aún más impredecibles: pueden pasar de estar completamente quietos a lanzarse en medio de la ruta sin aviso, en cuestión de segundos. En palabras de un ingeniero de Volvo: "En Suecia hemos hecho investigaciones para evitar animales como alces, ciervos o vacas. Los canguros son más pequeños, pero también más erráticos. Por eso es importante que refinemos nuestra tecnología manejando entre canguros reales, en su ámbito natural"

El sistema para evitar canguros no tiene aún fecha de lanzamiento, pero Volvo ya ha comenzado a calibrarlo la semana pasada en zonas aledañas a Canberra, capital de Australia.

miércoles, 28 de octubre de 2015

Monumentos a Darth Vader

Ni héroes ni villanos son ya lo que eran.

Recientemente circuló la noticia de un artista ucraniano que transformó una estatua del revolucionario ruso Vladimir Lenin en a Darth Vader, el personaje de La Guerra de las Galaxias. El monumento está ubicado en la región de Odessa, en Ucrania, y había sido erigida durante la era soviética. El escultor, Alexander Milov, asegura que es la primera estatua en el mundo dedicada al líder del Imperio:



La idea de transformar la estatua de Lenin en Darth Vader surgió luego de que entrara en vigor en Ucrania una nueva legislación que exige que todos los símbolos del pasado comunista en el país sean derribados. El escultor ha dicho que espera que su obra se convierta en un atractivo para todos los seguidores de Star Wars en el mundo.

Mientras tanto, aquí en  Buenos Aires nos enteramos de la inauguración de una estatua de Juan Domingo Perón.


Me quedé pensando cómo quedaría la estatua de imponerse aquí la moda ucraniana. Si pasara tal cosa, este monumento estaría en serio riesgo de terminar del lado oscuro de la fuerza:










martes, 29 de septiembre de 2015

De animales a dioses: Yuval Noah Harari

Acabo de terminar de leer un libro formidable, que quiero recomendar a todos mis lectores.  En inglés se titula "Sapiens: una breve historia de la humanidad"


Libros sobre evolución humana hay muchos. Pero Harari tiene una mente afiladísima y una visión "a ojo de águila" de los hechos que me recordó a la vez a Jared Diamond (autor de "Guns, Germs and Steel") y Carl Sagan (de la célebre serie COSMOS). Resulta difícil describir la originalidad de este autor. Básteme decir que leer este libro equivale a replantearse de cero la historia entera de la evolución. Todo lo que aprendimos en otros textos queda transformado, ya sea por el énfasis lúcido que le aplica, o por la manera en que Harari nos hace girar el punto de vista tradicional para ver las cosas de un modo nuevo.

A continuación, algunos párrafos:

*  Al igual que los humanos, leones y tiburones han alcanzado también la cima de la pirámide alimenticia, pero lo han hecho lenta y gradualmente, a través de millones de años de evolución, y esto los ha convertido en criaturas majestuosas. En comparación, los humanos actuamos como dictadores bananeros. Hace tan poco tiempo que eramos presa fácil de cualquier predaror de la sabana Africana, que aún cuando ya ningún animal suele comernos, vivimos llenos de miedos y aprensiones acerca de nuestro actual posición. Esto nos hace doblemente crueles y peligrosos. Muchas calamidades históricas, desde guerras mortíferas a catástrofes ecológicas son resultado directo del brusco avance de nuestra especie hacia el tope de la piramide alimentaria.

*  Desde hace 2 millones de años hasta hace unos 10.000 años, coexistieron en el mundo diversas especies humanas. ¿Y por que no? Hoy en día existen muchas especies de zorros, osos y cerdos. La Tierra de hace varios milenios estaba habitada al menos por seis especies diferentes de humanos. Lo que es peculiar es nuestra actual soledad, y no nuestro pasado múltiple y diverso.

*   Todos los demás mamíferos que han lanzado al mar -focas, lobos marinos, delfines- lograron esta habilidad a través de eones de evolución - desarrollando órganos especiales y adaptaciones hidrodinámicas. Pero hace 45.000 años, los Homo Sapiens de Indonesia se volvieron navegantes del Pacífico sin que les crecieran aletas y sin tener que esperar -como debieron hacer las ballenas- que sus narices migraran hacia la parte de arriba de sus cabezas. En lugar de ello, inventaron botes y aprendieron a navegarlos.

* La Revolución Científica no ha sido una revolución del conocimiento. Ha sido una revolución de la ignorancia. Su premisa es que los humanos desconocemos las respuestas a las preguntas más fundamentales que nos hacemos.  Las tradiciones premodernas, afirmaban que todo lo que era importante saber sobre el mundo era ya conocido.

* Hasta hace poco, ningún cientifico se hubiera animado a decirlo tan directamente. La gente solía evitar el tema porque parecía demasiado lejano. ¿Para qué crear expectativas imposibles de cumplir? Hemos llegado al punto, sin embargo, en que debemos ser francos al respecto: el principal objetivo de la Revolución Científica es conferirle a la humanidad la vida eterna

-Yuval Noah Harari, "Sapiens"


Caveat: no tengo la menor idea de cómo conseguir un ejemplar físico de este libro en la Argentina. Sé que está traducido en España con el título que da nombre a este post: "De animales a dioses". Si leen en inglés y tienen Kindle, resulta mucho más fácil.

lunes, 28 de septiembre de 2015

El país de octubre

Hace meses y meses que el foco del país entero está puesto en "Octubre", tiempo del que se habla como si fuera una bisagra en el tiempo y el espacio. 

En efecto, el 26 de Octubre habrá elecciones presidenciales. Los vaticinios de qué ocurrirá después de esa fecha son tan disímiles y ambiguos como los que solían pronunciarse en Delfos.


Para  contrastarlos, se me ocurrió hacer una búsqueda en Google. Y lo que encontré fue lo siguiente:

Para después de octubre...
-Algunos afirman que "habrá un país muy similar al actual" en tanto que otros sostienen: "todo va a cambiar"
-Algunos creen que "no hará falta ningún replanteo" pero otros dicen que"tendremos que repensar muchísimas cosas".
-Algunos piensan que"todo va a ir mejorando"; otros anuncian que "todo va a empeorar""
-Un analista anuncia que"los presidenciables convergerán." otro que "habrá mucha más diversidad y disenso"
- Un diario afirma:"No hará falta ballotage. Habrá un claro ganador". El mismo día otro periódico dice: "Sin duda habrá una segunda vuelta".

...A tal punto divergen y chocan estos anuncios, que terminan resultando todos igual de (im)probables. Lo cual nos deja sumidos en un ámbito de enigmas e incertidumbres. Es como si octubre fuera una región de eterno presente, más allá de la cual resulta imposible predecir o siquiera imaginar qué va a suceder. lo que en astrofísica llamaríamos "un horizonte eventual". Pocos lo han notado, pero esta situación remite y remeda a uno de los libros más extraños del autor de Crónicas Marcianas, Ray Bradbury, titulado, precisamente:


El libro está a medio camino entre el horror y la fantasía. Y, según el mismo Bradbury: 
El País de Octubre es un país donde siempre está haciéndose tarde. El país donde las colinas son niebla y los ríos neblina; donde el mediodía pasa rápidamente, donde se demoran la oscuridad y el crepúsculo, y la medianoche no se mueve. Es un país que es principalmente sótanos, subsótanos, carboneras, armarios, altillos y despensas alejadas del sol. Un país que habitan gentes de otoño, que sólo tienen pensamientos otoñales. Gentes que pasan por las aceras desiertas con un sonido de lluvia.
Un octubre de niebla y lluvias encaja perfectamente con el clima que cabe esperar para ese mes en el hemisferio norte. Así que no tiene nada de raro que Bradbury haya decidido llamar a su libro "El país de Octubre", mes que para él sería sinónimo de otoño,

Pero en el hemisferio sur las estaciones son precisamente opuestas, y en la Argentina, octubre es un mes de primavera, todavía con algunas lluvias y fríos, pero ya tendiendo al sol que se viene. ¿Por qué, entonces, al traducir al castellano este volumen tan tenebroso, le mantuvieron en el título este rasgo que a nosotros nos resulta tan ajeno? Simple: porque seguramente fue traducido al castellano en España, país también perteneciente al hemisferio norte y que comparte por lo tanto las estaciones del año con norteamérica. Allí también Octubre es gris y oscuro.



En nuestro hemisferio sur, sin embargo, la idea de una primavera neblinosa siempre me pareció rara, inquietante- ¿Tinieblas en pleno octubre? ¿Oscuridades en primavera? Esto le sumaba, a un libro de por sí misterioso, un aire de paradoja..

Quizá por eso recuerdo este libro de Bradbury aquí y ahora. En este Buenos Aires apropiadamente lluvioso, en estas semanas en las que parece estar siempre haciéndose tarde.



En el futuro, dicen algunos, algunos, habrá sol; otros dicen que habrá lluvias, otros afirman que nada cambiará, otros que solo habrá tinieblas. Yo por mi parte tengo más preguntas que respuestas. En todo caso, y al parecer, habrá que esperar. Porque, citando nuevamente a Bradbury,

"el interés se mantendrá hasta la medianoche de uno de los últimos días de octubre"



viernes, 3 de julio de 2015

Exposición de cuadros de Norah Borges

realizada por su nieto, Félix Torre
Inauguración: Miércoles 8 de Junio a las 19:00hsen el Centro Cultural Borges 
Galerías Pacífico, Viamonte Esquina San Martín, Sala 23.



Para más información, visitar este enlace.

sábado, 20 de junio de 2015

New Horizons completa con Plutón nuestra primera era de exploración del sistema solar

Este video de Erik Wernquist reflexiona sobre la llegada de la sonda New Horizons al sistema Plutón-Caronte este 14 de Julio.

Con este arribo a Plutón, la humanidad está completando su exploración inicial del sistema solar. Es un tanto increíble, pero hasta 1962 ningún dispositivo humano había concretado con éxito una misión a alguno de nuestros planetas vecinos. La verdadera exploración comenzó recién en 1962, con las imágenes de Venus que envió el Mariner 2. Desde entonces, uno a uno, los cuerpos celestes de nuestro vecindario espacial nos han ido revelando varios de sus secretos. La llegada de New Horizons a Plutón, el 14 de Julio,  marca entonces el fin de nuestro "paseo inicial" por el sistema solar.

Muchas son sin duda las aventuras que nos aguardan en esos mundos, que sin duda seguiremos explorando y algunos de los cuales nuestros sucesores visitarán quizá en persona.

A continuación el video de Erik Wernquist (también autor del famoso Wanderers), encargado por la National Space Society (NSS). Lo he traducido al castellano para que resulte más accesible a los visitantes de El Motor Analítico.

Primeras imágenes de Plutón: ¡es color naranja!

La sonda New Horizons ha enviado las primeras imágenes en color de Plutón, tomadas con su cámara MVIC ( Multispectral Visible Imaging). El resultado es la siguiente animación, basada en una serie de fotografías tomadas entre el 29 de Mayo y el 3 de Junio, cuando la sonda se encontraba a 50 millones de km. de distancia.

Según lo que muestran estas imágenes, Plutón resulta ser de un pronunciado color anaranjado. Esto es realmente algo inesperado. Creo que todos imaginamos a Plutón como un mundo oscuro, acaso por su lejanía o su reminiscencias mitológicas, y que ahora resulte ser de un color parecido a Marte es bastante sorprendente.

La luna gigante de Plutón, Caronte, que aparece en las imágenes orbitándolo, es de un tono más bien gris.

La sonda continúa acercándose y tendrá su máximo acercamiento a Plutón el día de la bastilla, el 14 de Julio, por lo cual podemos aguardar más y mejores imágenes en los días que vendrán.


lunes, 15 de junio de 2015

Competencia de diseño para el Hyperloop de Elon Musk


Elon Musk ha decidido darle luz verde al Hyperloop,  su sistema de transporte de alta velocidad

La compañía de Musk, SpaceX, anunció hoy que planea construir un tubo de 1.6km de largo al lado de su sede en Los Ángeles, donde celebrará una competencia para probar diseños de "pods", o "cápsulas" para pasajeros  del Hyperloop.

El concepto del Hyperloop contempla la creación de estas cápsulas a través de tubos elevados sobre pilotes entre Los Ángeles y San Francisco a velocidades de hasta 1200 km/h. Las cápsulas se deslizarán suspendidas sobre las "vías" por un sistema magnético alimentado por energía solar. Al no generar casi resistencia, las cápsulas podrían superar la velocidad del sonido, y el viaje, de unos 650 km., que normalmente requiere unas 6-8 horas,  podrá realizarse en sólo media hora.



La competencia tiene por objetivo atraer equipos de ingenieros y estudiantes que presentarán modelos de sus cápsulas. La fecha límite para el envío es el 15 de Septiembre y la competencia tendrá lugar en Junio de 2016

Más información en: www.Spacex.com/hyperloop.



lunes, 1 de junio de 2015

El robot guepardo del MIT ya detecta y salta obstáculos

Los investigadores del MIT que habían construido un guepardo robot le han agregado sistemas y programación para que pueda detectar y saltar obstáculos por sí mismo mientras corre. 



domingo, 31 de mayo de 2015

Cuadros de Gonzalo de Torre

Hoy se publicó en La Nación un artículo que escribí sobre Gonzalo de Torre y Félix Torre, nietos de Norah Borges, y sobrinos nietos de Jorge Luis Borges.

Quiero compartir con uds. algunas imágenes de los cuadros de Gonzalo:
"Campesinos"

"Familia Tipo"

"Mujer recostada"


"Sirena", en homenaje a un cuadro de su abuela, Norah Borges.



jueves, 28 de mayo de 2015

Nueva conferencia de Borges

Una conferencia que Borges dictó en la University of Wisconsin–Milwaukeee en 1976. Para mí al menos es nueva y desconocida.
Está en inglés, y tiene subtítulos en ese mismo idioma.


lunes, 25 de mayo de 2015

Recordando a Lucky Starr, de Isaac Asimov

Entre 1952 y 1958, Isaac Asimov escribió las novelas de la serie "Lucky Starr". Según la enciclopedia, estas obras "estaban enfocadas a dar un conocimiento del Sistema Solar a los jóvenes lectores, situándose las aventuras de Lucky en los diferentes planetas, a los que el autor describía con la mayor precisión posible con los datos existentes en la época."

El protagonista, David "Lucky" Starr es un joven que ha quedado huérfano tras el ataque de piratas espaciales a un asteroide. Tras la muerte de sus padres, es adoptado por dos miembros del Consejo de Ciencias: Hector Conway y August Henree. Así, Lucky Starr se convierte en un agente especial de ese organismo; lo acompaña en sus aventuras una suerte de "Watson" marciano, un pequeño humano llamado irónicamente (a la manera del personaje de Robin Hood) John "Bigman" Jones.

Los títulos de esta serie que Asimov escribió fueron los siguientes

-Lucky Starr, el ranger del espacio (1952)
-Los piratas de los asteroides (1953)
-Los océanos de Venus (1954)
-El gran Sol de Mercurio (1956) .
-Las lunas de Júpiter (1957)
-Los anillos de Saturno (1958)

En España las editó Bruguera con unas tapas excelentes. A continuación algunas de ellas: 









sábado, 16 de mayo de 2015

Volando en JetPack sobre Dubai

Solo a un experto piloto de JetPack como Yves Rossy se le puede ocurrir hacer un video como este. Son 11 minutos en alta definición de Rossy volando sobre Dubai en formación con su colega Vince Reffet.

El video empieza con varias acrobacias sobre las arenas del desierto. Y realmente toma velocidad cuando empiezan a volar sobre Dubai.

Pero mejor vean directamente el video. No se lo pierdan.



viernes, 15 de mayo de 2015

Nuevo curso de literatura irlandesa en la Universidad del Salvador

El Programa de Estudios Irlandeses de la Universidad del Salvador anuncia un nuevo curso que se dictará en Junio/Julio en su sede de Lenguas Modernas, Lavalle 1878, Buenos Aires,  a cargo del  Dr. Eibhear Walshe, 



Serán cuatro clases: los días miércoles 10, 17 y 24 de Junio, y 1ro de Julio
Horario: de 6:30pm a 8:30pm.
Lugar:  Universidad del Salvador, Escuela de Lenguas Modernas, Lavalle 1878, CABA.
El dictado del curso será en inglés. 
Para más información escribir a:  lenguas@usal.edu.ar

El Dr. Eibhear Walshe es Senior Lecturer in the School of Modern English at University College Cork

Universidades de Australia: información para estudiantes argentinos

Comparto con uds. la información que me envió ANZGroup





viernes, 8 de mayo de 2015

La nave Rusa Progress M27M se desintegró sobre el Océano Pacífico a las 11:04PM (hora argentina)

Según informó la agencia espacial rusa ROSCOSMOS, la sonda progress que había fallado en su misión y se encontraba en una órbita inestable alrededor de la Tierra, acaba de desintegrarse sobre "la parte central del Océano Pacífico". Así lo informó hace minutos la misma agencia:

"La sonda Progress M-27M ha dejado de existir a las 5:04 MSK (hora estandar de moscú), del 8 de Mayo de 2015. El ingreso a la atmósfera ocurrió a los 160° de longitud, sobre la región central del Océano Pacífico. Los resultados de la investigación del incidente relacionados con la misión se presentarán a más tardar el 13 de mayo cuando se haya completado la revisión correspondiente "


Las 05:04 MSK son las 02:04 am GMT, es decir:
11:04 pm de Buenos Aires (Argentina), o bien
04:04 AM de Madrid (España).

Tras ser lanzada el martes pasado, la nave de siete toneladas de peso, que transportaba agua, oxígeno y otros suministros para la IIS (Estación Espacial Internacional), sufrió una avería. En el video puede observarse una toma desde la nave, ya fuera de control:


La nave Progress se encontraba por este motivo fuera de su órbita y se esperaba que cayera a Tierra, aunque se ignoraba el lugar donde esto ocurriría.

jueves, 7 de mayo de 2015

Primates en TV: 2015 se perfila como el mejor año para observar homínidos en la pantalla chica


La familia de los homínidos (Hominidae) abarca tanto a los seres humanos como a sus parientes más cercanos: los orangutanes, los gorilas y  los chimpancés.  





Todas las especies de esta familia comparten los siguientes rasgos:  adaptación a la postura bípeda, evolución de sus manos hacia una mayor funcionalidad, capacidad de expresión facial, y vocalizaciones relativamente complejas,  Salvo los orangutanes, los homínidos son gregarios y suelen agruparse en bandas. Para dormir, construyen nidos o refugios y protegen mucho a sus crías, ya que suelen tener largos períodos de gestación.  Tienen asimismo una dieta omnívora, es decir que son capaces de alimentarse tanto de frutas y vegetales como de otros animales. Salvo el orangután, que habitan en el sudeste de Asia, todos los homínidos (Chimpancés, Gorilas y Humanos) proceden originariamente de África.

Pero ¿por qué estoy hablando de homínidos?





Porque hoy me desperté pensando que 2015 ha sido una temporada extraordinaria para ver homínidos por TV.  A saber:


Arrancamos el año con Paraíso Chimpancé, un programa de Discovery Channel, conducido por el conservacionista Eugene Cussons. Según la promoción:

"Paraíso Chimpancé 
te acerca increíbles historias de rescate, recuperación, amistad y fraternidad con estos increíbles animales. En cada capítulo podrás descubrir los avances de cada uno de ellos, sus miedos y el cariño con que Eugene consigue que estos animales tan especiales vuelvan al paraíso de donde nunca deberían haber salido."




Luego tenemos SANTUARIO ORANGUTÁN. Desde el 1° de abril, Animal Planet entra con sus cámaras al Centro Sepilok ubicado en Borneo, Malasia.  Allí, un apasionado equipo de veterinarios, enfermeras, guardabosques y voluntarios cuida diariamente a más de treinta orangutanes. Cada uno de ellos tiene una personalidad muy marcada, y entre aventuras y desafíos intentará ganarse el corazón de la audiencia. En efecto, el show nos muestra su vida cotidiana: cómo se relacionan con sus pares, cómo resuelven sus conflictos, cómo buscan refugio y -algo que resulta esencial para una especie arbórea - cómo trepar y desplazarse a grandes alturas. 



Más cerca del suelo -en más de un sentido- tenemos aquí en Argentina el eslabón perdido: la TV ha lanzado hace pocos días la edición 2015 de Gran Hermano. Al igual que sus sucedáneos, Paraíso Chimpancé y Santuario Orangután, este reality show sigue el devenir de una banda de homínidos en un recinto protegido. Como en el caso anterior, las cámaras nos muestran su vida cotidiana: cómo interactúan con sus pares, cómo se alimentan y cómo descansan.  También vale en este caso aquello de que "cada uno de estos primates tiene una personalidad marcada, e intentará ganarse el corazón de la audiencia." 




En todo caso, y como decía al principio, los fans de esta familia biológica estarán estos días de parabienes. Hay para elegir: Orangutanes, Chimpancés, y Homo Sapiens. Solo falta un reality show con gorilas, y el árbol genealógico de esta rama quedaría completamente cubierto por la programación televisiva. (Nota al margen: si esto se cumpliera, y la pantalla se llenara de gorilas, los programas políticos obtendrían además un beneficio colateral: podrían deleitar a sus audiencias con toda clase de analogías no necesariamente ingeniosas)

Creo que quizá Gran Hermano debería tener otro nombre, para que quede claro que encaja en la misma categoría cladística que los shows de nuestros parientes primates. "Refugio Sapiens" podría ser una buena alternativa (aunque no sé si la categoría "sapiens" va muy bien con el programa). ¿Qué les parece "Gran Humano 2015"? 

En todo caso, y desde un punto de vista estrictamente taxonómico, la conclusión es irrefutable: esta parece ser la mejor temporada para observar programas basados en homínidos por TV.



miércoles, 6 de mayo de 2015

II Encuentro Internacional de Literatura Fantástica




Como parte de sus actividades para el año 2015, el Departamento de Letras de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires (UBA) tiene el agrado de invitarlos al II Encuentro Internacional de Literatura fantástica que  organiza junto con la Biblioteca Nacional y la revista Evaristo Cultural.

Cuándo: 8-12 de mayo de 2015
Dónde: en la Biblioteca Nacional, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina
Entrada libre y gratuita.

Este encuentro constituye un espacio de intercambio, difusión y reflexión entre escritores, académicos y lectores sobre el estado contemporáneo de la ficción fantástica, sus tradiciones culturales, sus articulaciones con la cultura de masas y las nuevas tecnologías. En esta edición habrá mesas temáticas donde se priorizarán los cruces e intercambios entre expositores provenientes de espacios disímiles.  Contará con la presencia de invitados nacionales e internacionales. Habrá, también, actividades programadas con escuelas primarias y secundarias.


Aquí pueden ver el programa completo del encuentro


La cuestión vital: por qué la vida es como es


Un nuevo libro que se las trae, del bioquímico Nick Lane, investigador del origen de la vida. Leí la primera página y ya me fascinó. No sé aún qué pienso de sus respuestas, pero definitivamente me gustan sus cuestionamientos. Este libro refuerza mi convicción de que la ciencia, cada tanto, debe regresar a sus orígenes y volver a formularse esas preguntas básicas que hasta ahora se consideraban dominio exclusivo de las religiones.

A continuación, mi traducción de la presentación del libro.

"Para explicar el misterio de la evolución de la vida en la Tierra, Nick Lane explora el profundo vínculo que existe entre nuestros genes y la energía.

En la Tierra, la vida está literalmente en todos lados: en los océanos, los bosques, los cielos y las ciudades. Y sin embargo, afirma Lane, hay un agujero negro en el centro mismo de nuestros conocimientos sobre la vida: no tenemos la menor idea de por qué los organismos complejos son como son, o cuál fue la manera en que la vida surgió en primer lugar. En  La cuestión vital, Nick Lane, escritor y bioquímico, reformula radicalmente la historia evolutiva de nuestro planeta, y propone una nueva solución a los enigmas que han desconcertado a generaciones de científicos.

Durante 2000 millones de años, desde su mismo origen, los organismos unicelulares (tales como las bacterias) mantuvieron su estructura básica inalterada. Pero, de repente y por única vez en cuatro mil millones de años, hicieron un salto hacia la complejidad. Toda la vida compleja existente, desde los hongos hasta los seres humanos, comparte una serie de rasgos desconcertantes, tales como la reproducción sexual, que jamás se ha observado en bacterias. ¿Cómo y por qué ocurrió esta transformación fundamental?

La respuesta, responde Lane, yace en la energía: toda la vida en la tierra funciona con un voltaje similar al de la descarga de un rayo. Partiendo de los fundamentos de la teoría evolutiva, la hipótesis de Lane recurre a los descubrimientos más recientes acerca del vínculo entre la energía y la biología celular para brindar una crónica promenorizada de la evolución en nuestro planeta, desde el mismo origen de la vida al surgimiento de los organismos multicelulares, ofreciendo a la vez explicaciones profundas acerca de nuestra vida y nuestra muerte.

Riguroso y fascinante, La cuestión vital da respuesta a la pregunta vital de la biología: ¿por qué somos como somos, y por qué es que estamos aquí?"

Está a la venta en formato Kindle y en tapa dura (ambos en inglés) en el sitio de Amazon UK 

Nick Lane es profesor de bioquímica en el Departamento de Genética, Evolución y Medio Ambiente en el University College London y dirige el UCL Origins of Life Program (Programa UCL sobre el origen de la vida).  
Es asimismo autor de:
--Life Ascending: The Ten Great Inventions of Evolution (El ascenso de la vida: los diez grandes inventos de la evolución) que ganó el premio 2010 de la Royal Society Prize para libros de ciencia,
--Power, Sex, Suicide: Mitochondria and the Meaning of Life
--
(Poder, sexo y suicidio: mitocondrias y el origen de la vida) y
Oxygen: The Molecule that Made the World. (Oxígeno: la molécula que creó al mundo - se refiere obviamente a O2)


lunes, 4 de mayo de 2015

4 de Mayo, Día de Star Wars: El video que comenzó todo

Hoy, 4 de Mayo, es el día en que los fans celebran el Día de Star Wars. Se sabe que la fecha tiene origen en la similitud fonética entre la frase "May the Force Be With You" (Que la fuerza esté contigo) y "May the Fourth be With you!" (Que el 4 de Mayo esté contigo). Pero hasta ahora, pocos habían visto el video con el despiste que dio origen a toda esta movida que hoy es mundial. A continuación, el video que comenzó toda esta movida, traducido ahora al castellano!




(Lo he traducido dentro de lo que fue posible, ya que en el audio se superponen las voces de George Lucas y la entrevistadora del canal, hablando en inglés, y el traductor que trastabilla y hace una torpeza tras otra, mientras intenta traducir el diálogo en tiempo real, al alemán!!)

La entrevista fue emitida por la cadena alemana N24 en el año 2005.

Cuando el célebre director de la saga, George Lucas, dijo el tradicional saludo "May the Force Be with you" ("Que la fuerza esté contigo/vosotros"), el traductor alemán -que ya venía trastabillando- se equivocó: entendió "May the Fourth be with you" y dijo en alemán "Am 4. Mai sind wir bei Ihnen". Es decir: "Estaremos contigo el 4 de Mayo".

En efecto, en inglés "May the Fourth Be with you" tiene un sonido muy similar a "May the Force be with you".

Ese error se convirtió en fuente de inspiración:  de allí surgió la idea de celebrar en esa fecha el día de Star Wars. De a poco, fueron sumándose fans, y hoy en día es una celebración en todo el mundo.







May the 4th be with you, always!
¡
¡Que el 4 de Mayo esté con vosotros, siempre!

Regalos para fans de Star Wars en su día



El día 4 de mayo los seguidores de las aventuras de Luke Skywalker, Han Solo y Obi Wan Kenobi celebran el día de Star Wars ("La Guerra de las Galaxias"). Para ver las razones, ver mi otro post. A continuación, algunos regalos alusivos:

Parlantes Bluetooth de la Estrella de la Muerte:


La tostadora Darth Vader (nota lo que "imprime" en las tostadas)




O bien, un cargador de USB con la forma de R2D2:



Chaqueta (reversible) de Chewbacca para abrigo


Molde para hacer esferas de hielo de la Estrella de la Muerte:

Felpudo de bienvenida de Yoda
Un escritorio exclusivo, con la forma de Han Solo en Carbonita:






May the 4th be with you, Always!!
Que el 4 de Mayo esté con vosotros, siempre!!

jueves, 30 de abril de 2015

Stephen Hawking, en forma de holograma, advierte: "Si la humanidad no emigra al espacio, estamos acabados"



El astrofísico, Stephen Hawking se presentó anteayer por sorpresa en el escenario de la Casa de la Ópera de Sydney, para participar de una breve entrevista. Lo curioso es que lo hizo mientras se encontraba cómodamente sentado en su oficina en la Universidad de Cambridge.

La hija del científico, Lucy Hawking (de rojo, en la foto) participó del evento contando historias de su vida. El científico decidió que, a pesar de no poder trasladarse físicamente, no quería dejar de acompañarla. Entonces decidió hacerlo de todos modos: en forma de holograma tridimensional. 

La empresa CISCO estuvo a cargo de enviar la imagen tridimensional de Hawking en tiempo real y sin demoras, a través de tres continentes, para proyectarla luego en el escenario. Y lo logró con creces: "A todos los efectos, el público de la Ópera ha visto a Stephen Hawking como si realmente estuviese allí", dijo Maciej Kranz, vicepresidente de la empresa. "Sin importar el asiento ni el ángulo desde el que observes el holograma, realmente daba la sensación de que estabas viendo al verdadero Stephen Hawking".




Su imagen fue transmitida desde Cambridge (Reino Unido) a San José (California), y desde allí a Sydney en tiempo real.


Más allá del entusiasmo que generó en el público esta inesperada visita virtual, el científico lanzó someras advertencias acerca del futuro humano.


Su presencia holográfica afirmó ante la audiencia:  
"Tenemos que seguir investigando el espacio para el futuro de nuestra humanidad" -afirmó Hawking-   "la humanidad no sobrevivirá los siguientes 1000 años si no abandona la Tierra y emigra al cosmos". 


El profesor John Webb de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Sídney, Australia), organizador de del evento, afirmó que Hawking se muestra muy preocupado por "el futuro de la raza humana", que podría "terminar extinguiéndose."
"Por eso" -agregó- "llamamos a los jóvenes a que se involucren más en la ciencia, y que los Gobiernos recauden más fondos para el desarrollo de las ciencias fundamentales", agregó.



miércoles, 22 de abril de 2015

Astronauta estrena el primer disco grabado en el Espacio

El astronauta canadiense Chris Hadfield estrenará este año el primer disco musical grabado en el espacio, según anunció Warner Music Canada. No se sabe aún qué canciones contendrá, pero a modo de anticipo, podemos ver el cover de "Space Oddity", de David Bowie, que el astronauta Hadfield grabó también en la Estación Espacial.



Hadfield estuvo en orbita terrestre dentro de la Estación entre fines de 2012 y mediados de 2013, y fue el primer canadiense en realizar una caminata espacial. "La serenidad que sentí en órbita" -comentó - "fue realmente increíble. Estar flotando sin gravedad y con vista al espacio, al lado de la ventana de la Estación Espacial, me brindó un un nuevo ámbito para escribir y hacer música. Me alegra muchisimo poder compartir ahora estas obras con el público, ya que son mi modo de narrar la historia de la exploración espacial" - dijo Hadfield.   

El presidente de Warner Music Canada agregó: "Esta es una oportunidad especial para nosotros. Hadfield es un individuo realmente extraordinario; a la vez astronauta y cantante profesional. "

Pueden el video de su cover aquí: