domingo, 14 de enero de 2018

Los sueños de nuestras máquinas


Yoshua Bengio, experto en "machine learning"
"Para que las máquinas puedan aprender de una manera similar a los humanos, necesitamos avanzar  en nuestras investigaciones sobre aprendizaje autónomo.

Una manera de establecer la capacidad de aprendizaje de una computadora consiste en presentarle muchas imágenes, por ejemplo, de distintos modelos de autos y luego pedirle que ´sueñe´ con un nuevo modelo, es decir que imagine un nuevo modelo de auto que no haya visto nunca antes. Si la computadora responde entonces con una imagen razonable y detallada de un auto, que es a la vez distinta a todos los autos que había visto antes, entonces eso significa que ha la computadora ha comprendido la naturaleza de un auto, el significado de qué es un auto a un nivel suficientemente de profundidad.

Esto ya lo hemos logrado. Nuestras computadoras ya sueñan, pero lo hacen aún de manera difusa. Sus sueños no son aún lo nítidos y ricos que quisiéramos. Los humanos somos capaces de imaginar, durante nuestra vida cotidiana, experiencias que aun no hemos vivido. Hacemos esto todo el tiempo, continua e inconscientemente. Por  ejemplo yo soy perfectamente capaz de imaginar las consecuencias que tendría para mí meterme en una calle manejando de contramano. Afortunadamente, no necesito pasar personalmente por esa experiencia para reconocer su peligrosidad.

Pero si nosotros, como humanos, sólo puidiéramos aprender como las computadoras lo hacen actualmente entonces no seríamos capaces de preveer ese tipo de situaciones. Nuestra imaginación nos permitiría solamente imaginar permutaciones interminables de situaciones que ya experimentamos.

Nuestro objetivo con la investigación sobre el aprendizaje autónomo es ayudar a las computadoras a soñar, a que puedan usar su conocimiento para predecir lo que puede ocurrirles en el futuro, no solo para generar permutaciones del pasado.

Esta es una habilidad mental crítica, no solo para la inteligencia artificial. Es, de hecho, el impulso que lleva a la ciencia tal como la conocemos a ser lo que es. El objetivo del método científico es la generación de  explicaciones causales genéricas a partir de una serie de obsrevaciones limitadas.

En otras palabras, nuestra meta es crear máquinas que funcionen como pequeños científicos, es decir: como niños pequeños. Tal vez nos tome décadas llegar allí, pero esa es el punto al que lleva nuestra actual trayectoria de investigación."

-Yoshua Bengio, en el reciente libro de O´Reilly titulado "El futuro de la inteligencia artificial"

The Future of Machine Intelligence

jueves, 11 de enero de 2018

El Señor de los Anillos: TIMERMAN, FRODO, SARUMAN

Ante esta noticia que estuvo dando vuelta en los diarios esta semana...


Recordé esta escena que ocurre hacia el final de "El Señor de los Anillos", de J.R.R. Tolkien. El contexto es el siguiente:  Frodo se encuentra con Saruman en la Comarca de los Hobbits. Saruman le dice que está contento por todo el mal que ha hecho:
"He hecho muchos daños en vuestra aldea" -dijo Saruman- "que os será difícil reparar o deshacer aún durante todas vuestras vidas. Y será un placer para mí recordarlo, y resarcirme así de las injurias que he recibido."
"Bueno, si eso te da placer... " -respondió Frodo-, "Te compadezco. Aunque me temo que será solo un placer en el recuerdo. ¡Márchate de aquí inmediatamente y no vuelvas nunca más! ¡Márchate de aquí, Saruman y por el camino más corto!"
Saruman se volvió como si fuera a partir... Pero en el momento en que pasó cerca de Frodo, un puñal le brilló en la mano, y lanzó una rápida estocada. Pero esta rebotó contra cota de malla que Frodo llevaba oculta bajo sus ropas, y el puñal se quebró en dos, con un golpe seco. Una docena de hobbits, con Sam a la cabeza, se abalanzaron sobre Saruman y lo derribaron. 
-"¡No, Sam!" -lo frenó Frodo- "No lo mates, ni siquiera ahora. No deseo verlo morir de esta manera indigna. Ha perdido su paz y su salud, y devolvérselas está ahora más allá de nuestro alcance. Pero perdonémoslo y dejémoslo ir, con la esperanza de que algún día pueda recobrar ambas..
Ante estas palabras, Saruman se irguió. Clavó sus ojos en Frodo. Tenía una mirada extraña: mezcla de admiración, de respeto y de odio:
--"Has crecido, mediano"--le dijo a Frodo--"Sí, has crecido mucho. Te has vuelto sabio, y cruel. Me has despojado de mi venganza, y encima de eso mi vida será a partir de ahora un camino de amarguras, sabiendo que te la debo a tí. ¡A tí, y a tu compasión! ¡La odio tanto como te odio a ti!"
-J.R.R. Tolkien, THE LORD OF THE RINGS






jueves, 16 de noviembre de 2017

Pinturas desde júpiter



Al ver las imágenes que la sonda Juno está enviando desde Júpiter, me acordé enseguida de variospintores impresionistas. Una cosa llevó a la otra y de repente me encontré haciendo coincidir pinturas de mi memoria con las numerosas fotografías que esta sonda de la NASA nos hace llegar cada semana. Así que sin más demora, les presento a continuación mi galería de arte joviano (joviano = de Júpiter). Nota: son todas de pintores impresionistas menos la de Chagall, que es modernista.


1.
"Noche estrellada" de Vincent Van Gogh

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2.
Fragmento del Juicio Final de Miguel Angel, de la Capilla Sixtina

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3.
"Les Saltimbanques de la nuit" (1957), de Marc Chagall

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4.
"Nenúfares Azules " de Claude Monet







7. Los enamorados bajo la luna, Marc Chagall







domingo, 12 de noviembre de 2017

Una cita de J.R.R. Tolkien desde la órbita de Júpiter

El escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke es conocido por su libro (escrito en conjunto con el guión de la película) "2001: Odisea del espacio".


A este le siguió "2010, Odisea dos", también llevado luego al cine:


Curiosamente, en esta última obra figura una insólita referencia a J.R.R. Tolkien. El contexto es el siguiente: desde la órbita de Júpiter, el astronauta Heywood Floyd manda un mensaje a un amigo suyo en la Tierra. Allí describe lo que se ve desde la nave Leonov, en la que se encuentra:

"¿Recuerdas que, cuando éramos muchachos, en los cursos de Oxford, te recomendé El Señor de los Anillos? Bien, ... busca en la Tercera Parte. Hay un pasaje que habla de ´ríos de roca derretida que se abren paso... hasta que se congelan y yacen como siluetas de dragones retorcidos vomitados por la tierra atormentada´. Es una descripción perfecta: ¿cómo lo pudo saber Tolkien, un cuarto de siglo antes que nadie viera una fotografía de lo? Podríamos hablar de la Naturaleza imitando al Arte.´"
En efecto, la comparación es bastante acertada: esta quinta luna de Júpiter es el objeto más volcánicamente activo de todo el sistema solar. Su superficie está cubierta de ríos de lava y lagos de roca líquida, y cada tanto lanza erupciones de azufre al espacio, que ascienden hasta una altitud de 300 kilómetros.



Así han imaginado los artistas a la superficie de Io:



Lo cual no difiere demasiado de la forma en que han plasmado a Mordor:


¡No deja de sorprender, sin embargo, que Arthur C. Clarke haya decidido poner en boca de uno de sus imaginados astronautas una cita de J.R.R. Tolkien desde la órbita de Júpiter!

Arthur C. Clarke llegó a conocer a Tolkien a través de otro escritor, C.S. Lewis, autor de la serie de Narnia. Y sabemos que a Clarke, la obra de Tolkien le fascinó; en una entrevista de 1995 llegó a afirmar: "El Señor de los Anillos continúa siendo uno de mis libros favoritos"



jueves, 5 de enero de 2017

Una impresora que no necesita toner ni tinta

Investigadores de la universidad de Delft, en Holanda, anunciaron la creación de una impresora que no usa toner ni tinta, ni necesita ningún papel especial. En su lugar usa láser infrarrojo por pulsos, que quema el papel con precisión. Por ahora, afirman ,se trata de un prototipo. Pero dentro de un par de años estará lista para su uso comercial. ¿Se imaginan no tener que pensar nunca más en cambiar el toner ni los cartuchos de tinta?


miércoles, 12 de octubre de 2016

Una nave espacial: el Destructor Estelar, Clase Beta, fabricado en los astilleros orbitales de Vinsoth.



La nave Biblos X1 abandona la órbita del planeta Gliese 832C. ¿El diseño de la nave les resulta familiar? Debería, porque por ahora está estacionada en Agüero y Las Heras. Simula ser un edificio más de la ciudad, y funciona (y muy bien) como biblioteca. Pero el ojo entrenado detectará a primera vista que se trata en realidad de uno de los primeros modelos de Destructor Estelar, Clase Beta, también conocido como Star Destroyer, similar al que tripulaba Darth Vader. Estas naves son fácilmente reconocibles por su forma rectangular, por su puente de mando horizontal y por sus impulsores típicamente circulares. Se fabricaban en los astilleros orbitales del sistema Vinsoth, y son verdaderas maravillas de la ingeniería espacial.

PS: Escribí y dibujé esto porque -parafraseando a Borges- siempre me he figurado el edificio de la Biblioteca Nacional bajo la forma de una nave espacial.  Siempre que la veo me parece una nave enorme, como las de Star Wars, que acaba de aterrizar allí.